Mengapa Hewan Suka Bermain?

Rekreasi mungkin terlihat tidak memiliki tujuan yang jelas, tetapi ketika anjing dan hewan lain bersenang-senang, mereka sedang mempelajari beberapa pelajaran berharga.

Katakanlah Anda sedang mengajak jalan-jalan anjing Anda di taman, saat dia berhadapan langsung dengan anjing lain. Tarian yang rumit dimulai, seolah-olah setiap gerakan memiliki koreografi yang tepat. Anjing-anjing itu saling memeriksa secara visual, mengendus satu sama lain, berjalan berputar-putar. Dan kemudian pertarungan dimulai dominoqq. Tapi apakah ini benar-benar perkelahian, atau hanya pertarungan? Sangat penting bagi Fido dan Anda untuk mengetahui apakah dia benar-benar dalam bahaya.

Pemilik anjing di mana-mana suka membawa anjingnya ke taman untuk bermain. Tetapi apakah perilaku mereka paling tepat digambarkan sebagai “bermain”? Ilmuwan, seperti James L. Gould dan Carol Grant Gould telah menggunakan kata “bermain” untuk menggambarkan perilaku apa pun yang tidak memiliki fungsi adaptif yang jelas, yaitu, tidak memiliki tujuan yang jelas.

Dunia alami penuh dengan contoh “aktivitas tanpa tujuan” seperti itu. Ahli biologi Universitas Vermont Bernd Heinrich dan Rachel Smolker menggambarkan aktivitas umum di antara burung gagak (Corvus corax): seluncur salju. Burung gagak di Alaska dan Kanada Utara diketahui meluncur ke bawah atap yang curam dan tertutup salju. Ketika mereka mencapai dasar, mereka berjalan atau terbang kembali ke atas, dan mengulangi prosesnya berulang kali. Di Maine, gagak diamati berjatuhan dari gundukan salju kecil, terkadang sambil memegang tongkat di antara cakar mereka. “Kami tidak melihat fungsi utilitarian yang jelas untuk menggeser perilaku,” tulis mereka. Siapa pun yang menghabiskan waktu di taman bermain sekolah akan mengenali bahwa burung gagak dan anak-anak manusia sama-sama senang dengan jenis aktivitas seluncur berulang ini.

Burung camar herring (Larus argentatus) juga suka bermain, tapi bukan mereka yang mengambil risiko. Burung pantai ini memakan kerang dengan menjatuhkannya ke permukaan yang keras seperti batu atau jalan beraspal. Jika mereka menjatuhkannya dari ketinggian yang cukup, kulit kerang mungkin retak, memberikan akses ke camilan berair yang menunggu di dalam. Terkadang, daripada membiarkan kerang jatuh ke tanah, burung camar herring mencoba menangkap kerang di udara. Burung pantai lain juga memainkan permainan tangkap ini, termasuk burung camar punggung hitam, burung camar biasa, dan burung camar Pasifik.

Setelah mengamati burung camar herring selama delapan puluh jam, peneliti Jennifer R. Gamble dan Daniel A. Cristol dari College of William and Mary di Williamsburg, Virginia, merumuskan beberapa “aturan” permainan. Mereka menemukan bahwa burung camar yang lebih muda lebih sering bermain drop-catch daripada burung camar dewasa. Mereka juga menemukan bahwa drop-catch dilakukan di atas tanah lunak lebih sering daripada di atas permukaan yang keras atau berbatu. Dengan kata lain, jika camar menjatuhkan kerang di tanah yang lebih lunak, sangat tidak mungkin kerang itu akan pecah. Mereka juga memperhatikan bahwa perilaku drop-catch jauh lebih mungkin terjadi saat camar membawa benda yang bukan kerang. Dan kerang tangkap lebih kecil kemungkinannya untuk dimakan dibandingkan kerang yang jatuh. Yang paling menarik adalah bahwa drop-catch lebih umum terjadi saat angin bertiup lebih kencang, memberikan petunjuk provokatif bahwa hal ini mungkin lebih menyenangkan bagi burung camar saat ini merupakan tugas yang lebih menantang. Mungkin burung camar yang jagoan jatuh hanya bersenang-senang.

Latihan membuat sempurna

Baik burung gagak papan seluncur salju maupun burung camar yang jatuh adalah contoh permainan soliter, tetapi permainan sosial juga umum. Hal ini membawa kita kembali ke perkelahian di taman anjing, dan aspek penting lainnya dari permainan hewan, yang oleh ahli etologi Robert Fagen digambarkan sebagai “pola sinyal spesifik”. Anjing dan sepupu canid mereka, serigala dan coyote, menundukkan kepala mereka – sebuah sinyal yang oleh psikolog Marc Bekoff disebut sebagai “permainan busur”. Busur permainan, seperti sinyal lainnya, berfungsi sebagai sarana untuk menyiarkan pesan, “Saya ingin bermain!” Mereka melayani fungsi penting lainnya: mereka mempertahankan permainan yang sedang berlangsung. Ini penting, karena beberapa perilaku yang digunakan selama bermain juga digunakan dalam konteks lain, seperti agresif, predator, dan hubungan seksual. Faktanya, Bekoff menemukan bahwa busur digunakan lebih sering sebelum dan sesudah tindakan yang dapat disalahartikan sebagai tidak main-main – anjing bayi dan dewasa menggunakan busur bermain tepat sebelum dan setelah gigitan tiruan 74% dari waktu, serigala remaja 79% dari sepanjang waktu, dan anjing hutan muda 92% dari waktu.

Sangat mudah untuk melihat bahwa permainan terkadang memiliki tujuan yang mungkin ditutupi oleh kurangnya fungsi adaptif atau evolusioner. Mengingat bahwa hewan muda meminjam tindakan dari agresif, berburu, mencari makan, atau perilaku seksual, bermain dapat berfungsi sebagai bentuk praktik. Bermain dapat membantu hewan menjadi lebih fleksibel secara psikologis. Fagen berpendapat bahwa: “aspek khas dari latihan dan pembelajaran yang menyenangkan adalah bahwa keduanya bersifat generik dan variasional, memerlukan pengalaman yang bervariasi dan menekankan interaksi antara komponen sederhana.” Jika ini masalahnya, mungkin variasi dalam “tindakan bermain” mungkin lebih mempersiapkan hewan untuk merespons secara memadai dalam pertemuan agresif atau seksual di masa depan.

Jadi, lain kali Anda berjalan di taman bermain atau halaman sekolah, lihat-lihat. Jenis permainan yang dimainkan anak kecil mungkin menggemakan bentuk permainan yang lebih sederhana yang terlihat pada hewan berbeda dari kita seperti burung camar dan coyote. Beberapa anak mungkin mengingatkan Anda tentang burung camar atau gagak snowboarding yang jatuh, hanya mencoba untuk bersenang-senang. Namun, permainan lain mungkin memiliki tujuan yang lebih dalam, membantu anak-anak mempelajari tempat mereka di dunia sosial tempat mereka tinggal.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *